การปะทุของภูเขาไฟเยลโลว์สโตนมีเหตุมาจากแผ่นห้วงมหาสมุทรขนาดยักษ์ที่มีการค้นพบ

นักวิทยาศาสตร์ได้คิดมานานแล้วว่า Yellowstone Caldera ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของแนวเขาร็อกกีและส่วนใหญ่อยู่ในไวโอมิงใช้พลังงานจากความร้อนจากศูนย์กลางของโลกคล้ายกับภูเขาไฟโดยมากดังเช่นภูเขาไฟKilauea ที่ใช้งานเมื่อเร็วๆนี้ในฮาวาย อย่างไรก็แล้วแต่การค้นคว้าชิ้นใหม่ที่เผยแพร่ใน Nature Geoscience โดย Ying Zhou รศ.จาก Virginia Tech College of Science สาขาวิชาปฐวีศาสตร์แสดงให้เห็นถึงอดีตกาลที่ไม่เหมือนกัน

ในการค้นคว้านี้ไม่มีหลักฐานว่าความร้อนเข้ามาโดยตรงจากศูนย์กลางของโลกเพื่อทำให้ภูเขาไฟผิวที่ Yellowstone มีกำลัง” โจวกล่าว “แทนภาพใต้ดินที่พวกเราถ่ายได้ชี้ให้เห็นว่าภูเขาไฟ Yellowstone ถูกทำขึ้นโดยจานห้วงสมุทรขนาดยักษ์โบราณที่นกพิราบใต้เวสเทิร์สหรัฐอเมริการาวๆ 30 ล้านปีมาแล้วจานห้วงมหาสมุทรอันดั้งเดิมนี้แตกเป็นชิ้นกระตุ้นให้เกิดการรบกวนของหินที่แตกต่างจากปกติในเสื้อคลุม ซึ่งทำให้เกิดการระเบิดของภูเขาไฟในตอน 16 ล้านปีที่ผ่านมา 

การระเบิดขึ้นอย่างเร็วโจวกล่าเสริม นักธรณีวิทยาในทางแนวคิดโจวได้สร้างภาพรังสีเอกซ์จากข้างในลึกของโลกจาก USArray ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของโครงงาน Earthscope ซึ่งได้รับทุนจากNational Science Foundation แล้วก็ได้ค้นพบโครงสร้างใต้ดินที่แตกต่างจากปกติที่ระดับความลึกโดยประมาณ 250 ถึง 400 ไมล์ทางขวา อยู่ใต้แนวของภูเขาไฟ

หลักฐานนี้ขัดแย้งโดยตรงกับแบบขน” โจวกล่า

ในการศึกษาของคุณโจวเจอภาพใหม่ของการตกแต่งภายในที่ลึกของโลกทำให้เห็นว่าจาน Farallon ในมหาสมุทรซึ่งเคยเป็นที่ซึ่งห้วงสมุทรแปซิฟิคอยู่ปัจจุบันนี้ได้กลายเป็นตัวยึดใต้ตะวันตกของสหรัฐอเมริกาในปัจจุบัน แผ่นห้วงสมุทรโบราณถูกแบ่งได้เป็นชิ้นๆเหมือนกันกับตูดทะเลในห้วงสมุทรแปซิฟิคในขณะนี้ ส่วนของจานห้วงมหาสมุทรที่ห้อยลงมาจากพื้นผิวเริ่มฉีกขาดแล้วก็จมลงสู่พื้นดินลึก

ส่วนที่จมลงไปในจานห้วงสมุทรผลักดันให้วัตถุร้อนขึ้นอย่างรวดเร็วเพื่อสร้างภูเขาไฟที่ทำขึ้นใน Yellowstone นอกนั้นชุดของภูเขาไฟที่สร้างขึ้นในเยลโลว์โตได้รับการโยกย้ายช้าอย่างมีความสุขต่อจากนั้นมา กรรมวิธีการเริ่มที่ชายแดนโอเรกอน – ไอดาโฮประมาณ 16 ล้านปีมาแล้วรวมทั้งแพร่ไปทางทิศตะวันออกเฉียงเหนือสร้างแนวภูเขาไฟขึ้นเรื่อยเมื่อพวกเขาขยายไปทางตะวันออกเฉียงเหนือจนกระทั่งตอนนี้ของไวโอมิง” โจวกล่าเสริม

ต้นแบบขนที่ถือครองมาก่อนหน้านี้ถูกนำมาใช้เพื่อชี้แจงจุดที่มีลักษณะเฉพาะของ Yellowstone hotspot ซึ่ง ได้แก่ แนวภูเขาไฟในโอเรกอนไอดาโฮและก็ไวโอมิงซึ่งเป็นส่วนใดส่วนหนึ่งของมิดเวสต์ หากแผ่นอเมริกาเหนือกำลังเขยื้อนช้ากว่าตำแหน่งคงที่ในYellowstone มันจะเปลี่ยนที่ภูเขาไฟเก่าไปยังโอเรกอน – ไอดาโฮชายแดนรวมทั้งก่อตัวเป็นแถวของภูเขาไฟ แต่ว่ายังไม่ได้เจอขนลึกๆ” โจวกล่าว ดังนั้นต้นเหตุของการตำหนิตาม? โจวตั้งอกตั้งใจจะหา

มันเป็นปัญหาอยู่ที่นั่นตลอดมาและนักวิทยาศาสตร์ก็เพียรพยายามที่จะอธิบายถึงต้นเหตุของภูเขาไฟ Yellowstone ที่ไม่เหมือนกัน แม้กระนั้นก็ไม่ประสบผลสำเร็จ” เธอกล่าวเพิ่มว่าแทร็กฮอตปอได้รับความนิยมมากมายในมหาสมุทรยกตัวอย่างเช่น หมู่เกาะฮาวาย การปะทุของน้ำพุร้อนที่เยลโลว์โตไม่ใช่การลุกเป็นภูเขาไฟที่ร้ายแรง แต่ว่ามีสาเหตุมาจากน้ำอุ่น ผู้เชี่ยวชาญพูดว่าการปะทุหนสุดท้ายของเยลโลว์โตเมื่อโดยประมาณ 630,000 ปีที่ผ่านมา โจวไม่มีการคาดคะเนว่าจะเกิดขึ้นเมื่อใดหรือถ้าหากเยลโลว์โตปะทุขึ้นอีกที